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Esclerosis Lateral Amiotrófica: ELA

Esclerosis Lateral Amiotrófica: ELA

Desde hace unas semanas, ErgoTerapia – Clínica de Rehabilitación Neurológica, está colaborando activamente con la Asociación VivELA de Ciudad Real. Asociación destinada a familiares y pacientes de Esclerosis Lateral Amiotrófica: ELA de Ciudad Real.

Es por ello que hoy nuestra entrada va dirigida a ellos, con el objetivo de dar a conocer un poquito más esta enfermedad, aún tan desconocida y tan devastadora.

¿Qué es la Esclerosis Lateral Amiotrófica: ELA?

Es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a las neuronas, tronco del encéfalo y médula espinal. Impidiendo con esta afectación la realización de movimientos voluntarios.

Tiene una expectativa de supervivencia de 3 a 5 años, aunque 1 de cada 4 personas que la padecen supera los 5 años de vida.

¿Cuáles son las causas principales? ¿Cómo se produce?

A día de hoy, la causa de la ELA es una gran desconocida para la mayoría de los casos, aunque en el 10% de las personas afectadas se debe a un defecto genético.

En esta enfermedad, las neuronas motoras, que son las encargadas de producir el movimiento en el cuerpo, se desgastan y acaban muriendo, impidiendo que la transmisión de la información entre neurona y músculo se realice correctamente.

Todo esto provoca un desgaste y un debilitamiento progresivo en la musculatura de las personas que lo padecen, y provoca que con el tiempo sea imposible realizar movimientos voluntarios en brazos, piernas y en la generalidad del cuerpo.

Es una patología que empeora lentamente.

¿Qué signos y síntomas presenta la ELA?

Lo más característico de esta enfermedad es la debilidad muscular que se instaura en la persona. Los afectados presentan dificultades para mover brazos o piernas y por supuesto para realizar de forma habitual las actividades de la vida diaria.

  • Dificultad para subir escaleras.
  • Incapacidad para caminar.
  • Insuficiencia respiratoria.
  • Dificultad en el habla y en la capacidad de tragar (disfagia).
  • Caída de cabeza.

Sin embargo, los sentidos (gusto, oído, tacto, vista y olfato) permanecen intactos, así como su capacidad de razonamiento mental (cognición), lo que conlleva un gran peso emocional para quien la sufre. Y, aunque se ha demostrado que en algunos casos se puede llegar a presentar un proceso demencial, no es lo habitual.

Otros síntomas incluyen:

  • Depresión.
  • Espasmos musculares.
  • Rigidez muscular.
  • Pérdida de peso.

Posibles complicaciones:

  • Hipoxia cerebral, debida a la insuficiencia respiratoria.
  • Neumonía secundaria, provocada por la disfagia.

¿Cuál es el mejor tratamiento para la ELA?

Aún a día de hoy, no existe cura para esta enfermedad por desgracia. Por ello, todos los tratamientos van encaminados a retrasar el avance de la enfermedad y a paliar la sintomatología.

El tratamiento debe ser una combinación de:

  • Farmacología (recetada por el experto)
  • Rehabilitación Neurológica:
    • Terapia Ocupacional
    • Fisioterapia
    • Logopedia
    • Psicología
  • Mecanismos respiratorios (principalmente en las últimas fases de la enfermedad)
  • Utilización de productos de apoyo
  • Adaptaciones en el hogar.

Esclerosis Lateral Amiotrófica: ELA

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