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ESCLEROSIS LATERAL AMIOTRÓFICA

Desde hace unas semanas ErgoTerapia – Clínica de Rehabilitación Neurológica, está colaborando activamente con la asociación VivELA de Ciudad Real. Asociación destinada a familiares y pacientes de Esclerosis Lateral Amiotrófica de Ciudad Real.

Es por ello que hoy, nuestra entrada va dirigida a ellos con el objetivo de dar a conocer un poquito más esta enfermedad, aún tan desconocida y tan devastadora.

 

¿Qué es la ELA?

Es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a las neuronas, tronco del encéfalo y médula espinal. Impidiendo con esta afectación la realización de movimientos voluntarios.

Tiene una expectativa de supervivencia de 3 a 5 años, aunque 1 de cada 4 personas que la padecen supera los 5 años de vida.

 

¿Cuales son las causas principales? ¿Cómo se produce?

A día de hoy, la causa de la ELA es un gran desconocido para la mayoría de los casos, aunque en el 10% de las personas afectadas se debe a un defecto genético.

En esta enfermedad las neuronas motoras, que son las encargadas de producir el movimiento en el cuerpo, se desgastan y acaban muriendo, impidiendo que la transimisión de la información entre neurona y músculo se realice correctamente.

Todo esto provoca un desgaste y un debilitamiento progresivo en la musculatura de las personas que lo padecen, y provoca que con el tiempo sea imposible realizar movimientos voluntarios en brazos, piernas y en la generalidad del cuerpo.

Es una patología que empeora lentamente.

 

¿Qué signos y síntomas presenta la ELA?

Lo mas característico de esta enfermedad es la debilidad muscular que se instaura en la persona. Los afectados presentan dificultades para mover brazos o piernas y por supuesto para realizar de forma habitual las actividades de la vida diaria.

  • Dificultad para subir escaleras.
  • Incapacidad para caminar.
  • Insuficiencia respiratoria.
  • Dificultad en el habla y en la capacidad de tragar (disfagia).
  • Caída de cabeza.

 

Sin embargo los sentidos (gusto, oído, tacto, vista y olfato) permanecen intactos, así como su capacidad de razonamiento mental (cognición), lo que conlleva un gran peso emocional para quien la sufre, y aunque se ha demostrado que en algunos casos se puede llegar a presentar un proceso demencial, no es lo habitual.

Otros síntomas incluyen:

  • Depresión.
  • Espasmos musculares.
  • Rigidez muscular.
  • Pérdida de peso.

 

Posibles complicaciones:

  • Hipoxia cerebral, debida a la insuficiencia respiratoria.
  • Neumonia secundaria, provocada por la disfagia.

 

¿Cual es el mejor tratamiento para la ELA?

Aún a día de hoy, no existe cura para esta enfermedad por desgracia. Por ello, todos los tratamientos van encaminados a retrasar el avance de la enfermedad y a paliar la sintomatología.

El tratamiento debe ser una combinación de:

  • Farmacología (recetada por el experto)
  • Rehabilitación Neurológica:
    • Terapia Ocupacional
    • Fisioterapia
    • Logopedia
    • Psicología
  • Mecanismos respiratorios (principalmente en las últimas fases de la enfermedad)
  • Utilización de productos de apoyo
  • Adaptaciones en el hogar.

 

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